Sep 21, 2021

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Hell on earth: Survivors of DRC volcano tragedy share horror stories

Ich bin am Samstagabend mit meinem Freund herumgefahren, als wir einen Feuerball aus Nyiragongo kommen sahen “, erinnert sich der 24-jährige Ranjit Mangat, der in der Stadt Goma in Nord-Kivu im Osten der Demokratischen Republik Kongo lebt.

„Es war 7 Uhr abends und zuerst dachten wir, in einem der Dörfer an den Hängen des Berges sei ein Feuer ausgebrochen. Dann bemerkten wir, dass der Vulkan ausgebrochen war und die Leute überall in Panik rannten, um Sicherheit zu finden.“

Lava floss aus einer der Spalten an den Hängen des Berges, gefolgt von einer Eruption, sendend ein roter Feuerball in den Himmel, sagen Bewohner von 17 Dörfern, die bei der Katastrophe zerstört wurden.

Seit jenem Abend des 22. Mai haben die Bewohner von Goma und dem benachbarten Rubavu-Distrikt in Ruanda und Umgebung kein bekannter Frieden, da der Ausbruch und die Nachbeben seismischen Beben wichen, die viele Gebäude zum Einsturz brachten und große Risse an anderen hinterließen und sogar Straßen und den Flughafen von Goma blockierten.

Der Vulkan, 10 km von der Stadt Goma entfernt, spuckte Lava aus, tötete mindestens 32 Menschen und ließ Tausende obdachlos werden. Tausende flohen aus dem Gebiet, aber einige kehrten zurück, obwohl die örtlichen Behörden darauf hingewiesen hatten, dass ein weiterer großer Ausbruch das Gebiet bald erschüttern könnte – und das ohne Vorwarnung.

Goma ist eine Stadt am See mit etwa 2 Millionen Einwohnern.

Die Erschütterungen waren auch mehr als 90 km entfernt in der ruandischen Hauptstadt Kigali zu spüren.

Am Samstagabend sagte Ranjit, er habe kein Auge zugetan. Und auch sein Vater Bantu Singh Mangat und der Rest der Stadt nicht.

Die Mangats, die Verwandte in Kenia haben, leben in einem Backsteinhaus am malerischen Ufer des Kivu-Sees, wo früher Präsident, der verstorbene Mobutu Sese Seko, lebte einst. Heute beherbergt es auch UN-Mitarbeiter und Friedenstruppen.

Der hochrangige Mangat Bantu war hier, als der tödliche Ausbruch von 2002 passierte, bei dem mindestens 250 Menschen getötet und Tausende andere vertrieben wurden. Anders als am vergangenen Samstag im Jahr 2002 wartete er nicht: Er reiste sofort mit seiner jungen Familie nach Kigali ins benachbarte Ruanda, als sich eine Tragödie ereignete.

Bantu hat sein ganzes Leben in Goma gelebt. Tatsächlich sind seine Eltern dort begraben und er sagt, dass er das Land nicht verlässt, es sei denn, es wird schlimmer.

Wo würde er überhaupt vorbeikommen? Die Straße aus der Stadt wurde beschädigt, und selbst wenn er wegen Covid-19 gehen sollte, ist das Überqueren der Grenze eine große Herausforderung.

Als The EastAfrican sprach mit dem jungen Mangat am Mittwoch am Telefon, erschütterten noch immer Beben die Region. Im Hintergrund konnten wir Leute schreien hören.

„Ich muss Sie zurückrufen. Jetzt passiert wieder ein Erdbeben“, sagte ein panischer Herr Mangat, bevor er auflegte.

Zur Sicherheit stellten die Mangats in ihrem Garten ein Zelt auf, in das sie bei wirklicher Gefahr einziehen würden. Während der Eruption von 2002 fegte Lava durch die Stadt Goma, aber beim Vorfall von letzter Woche stoppte sie direkt vor dem zentralen Geschäftsviertel.

Der Ostafrikaner sprach später am Mittwochabend erneut mit Ranjit.

“Ich habe Tote gesehen”, sagte er. „Menschen, die in der Nähe des Berges leben, sind an den Atemgasen giftiger Gase gestorben. Sie werden grau mit roten Furunkeln auf ihrer Haut. Und es gibt überall so viele verlorene Kinder.“

Die UN-Mitarbeiter sind gegangen, sagte Ranjit.

„Es kommt keine Hilfe. Die Leute wissen nicht, was sie tun sollen, weil uns niemand Informationen gibt“, sagte er.

Aber am Donnerstag gegen 3 Uhr morgens erhielt Ranjit eine beunruhigende SMS von Nord-Kivu-Militärgouverneur Constant Ndima: „Vorhandensein von Magma im Stadtgebiet von Goma mit einer Erweiterung unter dem Kivu-See. Gegenwärtig könnte ein Ausbruch an Land oder unter dem See nur wenige oder gar keine Vorläufer haben. Jeder muss Goma verlassen.“

Alarm

“Goma ist in großer Gefahr. Wissenschaftler sagen voraus, dass es auf der Erde oder unter dem See zu einem Ausbruch kommen wird, sodass die Evakuierung sofort erfolgt “, sagte Ranjit am Telefon zu The EastAfrican . Die Mangats, ostafrikanische Indianer der vierten Generation mit Familie in Kenia und Uganda, schlossen sich Tausenden von Einwohnern an, die auf den Hügeln im Westen nach Mushaki zogen.

Akili Mali, ein Journalist, der auch Zeuge des Ausbruchs von 2002 war , sagte die Rebellenbewegung RCD (Rassemblement Congolais pour la Democratie), die diesen Teil des Landes kontrolliert, Alarm geschlagen. „Wir hatten einen alten Mann zu Hause. Es war sehr schwierig, aber wir haben es geschafft zu fliehen “, sagte Akili Mali gegenüber The EastAfrican und fügte hinzu, dass der jüngste Ausbruch schlechte Erinnerungen aus dem Jahr 2002 zurückbrachte.

„ Es gab keine Telefone dafür Verwenden Sie, um um Hilfe zu bitten. Viele Menschen starben und Kinder gingen verloren“, erinnerte er sich.

Nzamukunda Dativa aus dem Dorf Kanyanja am Fuße des Berges sagte, sie kochte am schicksalhaften Samstag gegen 18 Uhr das Abendessen für ihre Familie, als sie Schreie hörte . Sie ging hinaus, um zu überprüfen, worum es ging, nur um zu sehen, dass der Berg purpurrot geworden war und Feuer- und Rauchwolken aus dem Krater aufstiegen.

„Lava floss in Richtung unseres Dorfes, ich konnte nicht traue meinen Augen nicht; Alle rannten herum, also verließ ich alles und rannte los, um mein Leben und mein ungeborenes Baby zu retten “, sagte sie.

Nzamukunda ist im siebten Monat schwanger mit ihrem dritten Baby. Einmal, als sie entlang schlurfte, fiel sie hin und wurde von flüchtenden Dorfbewohnern fast mit Füßen getreten, sagte sie.

„Ich bin in der Stampede gefallen, aber ich musste aufstehen und rennen. Unterstützt wurde ich von zwei Männern, die ebenfalls flohen. Ich erhole mich von den Verletzungen, die ich erlitten habe“, sagte sie.

„Mein Haus hat um einen Schnurrbart überlebt“, fügte sie hinzu. „Lava floss direkt daran vorbei, aber meine Nachbarn hatten nicht so viel Glück, als ihre Häuser zerstört wurden. Mein Mann und ich und unsere Kinder haben einfach das Glück, noch am Leben zu sein.“

Für Claudine Francoise war die Flucht aus ihrem Dorf dramatischer. Auch ihr Zuhause ist am Fuße des Berges und sie sagte, sie habe gesehen, wie Lava sie verfolgte.

„Ich habe zu Hause Wäsche gewaschen, als es anfing. Ich sah es direkt hinter mir fließen. Es war der gruseligste Anblick meines Lebens “, sagte sie. “Ich habe nichts aus dem Haus genommen, ich bin einfach gerannt. Sogar diejenigen, die Dinge trugen, mussten sie fallen lassen, als sie sahen, wie die Lava auf sie zukam.“

Obwohl Kasereka Mahinda, Direktor des vulkanischen Observatoriums Goma, sagt: „Das Ausmaß nimmt allmählich ab und das Gefahrenspektrum tendenziell zurückgeht“, leben diejenigen, die in Goma zurückgeblieben sind, in Angst.

Unsicherheit

Niemand – nicht einmal Experten – ist sich zu 100 Prozent sicher, was passieren könnte. Die Eruption vom 22. Mai überraschte die Experten, sodass Nyiragongo möglicherweise nicht seine letzte Lava ausgespuckt hat. Allein am vergangenen Montag fegten 119 Beben durch die Stadt Goma, wobei das stärkste eine Stärke von 5,3 hatte, bis nach Kigali, laut ruandischen seismischen Beobachtern.

„Die Beben nach der Eruption sind das Ergebnis von tektonische Platten und Felsen, die sich innerhalb des Vulkans neu ausrichten und in Räume fallen, die das Magma hinterlassen hat “, erklärte Dr. Havugimana Emmanuel, Dozentin für Geographie an der Universität von Ruanda. dieses Mal ereigneten sie sich jedoch gleichzeitig und nach der Eruption, was auf die Möglichkeit einer baldigen weiteren Eruption hindeutet.

Mehr als 200 Häuser erlitten Risse, während einige mehrstöckige Gebäude einstürzten und Menschen verletzten.

Informationen von Volcanodiscovery.com, einer Online-Plattform von Experten, die die Vulkanaktivität überwacht und Informationen austauscht, stellten fest: „Das seismische Netzwerk hat ein kontinuierliches vulkanisches Beben festgestellt, was darauf hindeutet, dass sich Magma durch die vulkanischen Kanäle nach oben bewegt. Dies kann ein typisches Zeichen für einen bevorstehenden Ausbruch sein. “

„ Es ist zu hoffen, dass diese interne Anpassungen widerspiegeln, nachdem der Deich und das angeschlossene Reservoir, das den Ausbruch verursacht hat, geleert wurden. Eine besorgniserregendere Aussicht wäre, wenn die Erschütterungen durch Magmabewegungen unter der Erde verursacht werden, was nicht ausgeschlossen werden kann.“

Einige Menschen starben an Erstickung, als sie versuchten, kaum abgekühlte Lava zu durchqueren, die ihre . durchschnitten hatte Viertel 13 km nördlich von Goma.

Zum Zeitpunkt des Ausbruchs konnte das Goma Volcano Observatory nicht einmal die grundlegenden Kontrollen durchführen, da die Weltbank ihre 2 Millionen US-Dollar Finanzierung wegen Korruptionsvorwürfen kürzte. Mit leeren Kassen konnte sich das Team nicht einmal eine Internetverbindung leisten, um Fernsensoren und Treibstoff zu betreiben, um die Forscher zum Vulkan zu transportieren.

Die Bewohner wurden sich selbst überlassen. Barbara Bitton, Strategic Response Manager der Wohltätigkeitsorganisation Mercy Corps, sagt, dass überall Angst herrscht.

„Familien versuchen, Goma auf jede erdenkliche Weise zu verlassen. Über 600.000 Menschen sind bereits mit wenig oder gar keinem Hab und Gut unterwegs und weitere 1,5 Millionen leben in Goma, sind aber noch nicht evakuiert. Alle 15 bis 20 Minuten treten Zittern auf “, sagte sie.

„ Bis Donnerstag gab es über 300 Nachbeben bis zu 5,2 auf der Richterskala. Viele Gebäude sind aufgrund schlechter Bauqualität eingestürzt. Der Himmel ist dunkel, als eine Aschewolke die Stadt bedeckt hat. Nach dem Ausbruch werden am Grund des Kivu-Sees Schichten aus Kohlendioxid und Methangas eingeschlossen. Die Emission von giftigem Gas durch vulkanische Aktivität ist nicht auszuschließen. Dies ist ein unglaublich besorgniserregendes Szenario.“

Die kongolesische Regierung sagte, sie plane, alle Einwohner von Goma in andere Städte zu evakuieren.

“Laut Wissenschaftlern ist Goma immer noch unter anhaltende Gefahr von Eruptionen und wiederholten Erdbeben. Dies erfordert, dass die Regierung so schnell wie möglich vorbeugend einen schrittweisen Evakuierungsplan für die Bewohner aktiviert, bis die Bedrohung vorbei ist “, sagte Regierungssprecher Patrick Muyaya.

Beamte sagen, der sicherste Weg sei über Rutshuru nach Butembo , Beni oder Kanyabayonga in der Virunga, wo humanitäre Hilfe verfügbar ist. Die andere Route führt über Sake nach Masisi.

Während sich die Bevölkerung von Goma zu verschieben beginnt, baut sich eine humanitäre Krise auf, mit Befürchtungen einer erneuten Explosion von Covid-19, da sich die Menschenmengen um die verfügbaren Boots- oder Busfahrten bemühen aus der Stadt, in Lager.

‘Vulkanflüchtlinge’

Einige der Vulkanflüchtlinge haben den ruandischen Distrikt Rubavu im Busesamana-Sektor im Westen überquert, wo sie untergebracht sind in Kirchen und Zeltlagern.

Aber Ruanda ist von den Verwüstungen der Nyiragongo-Wut nicht verschont geblieben. In Rubavu wurden mindestens 40 Gebäude und eine Straße als beschädigt gemeldet. Drei bis fünf Hektar Getreide, hauptsächlich Bohnen, Süßkartoffeln und Bananen, wurden am Sonntag nach dem Ausbruch durch Abkühlen von Lava zerstört.

Ein langer Spalt hat Häuser, Geschäfte und eine Straße bis zur Grenze zum Kongo zerstört von Rubavu Stadt. Der Spalt soll Teil eines großen sich entwickelnden unterirdischen Risses sein. Die Situation hat dazu geführt, dass die lokale Regierung Anwohner und öffentliche Dienste, einschließlich medizinischer Dienste im Rubavu District Hospital, umgesiedelt hat. MTN-Servicezentren und Bankdienstleistungen, darunter die Bank of Kigali, mussten geschlossen werden.

Einige Einwohner von Rubavu entschieden sich, nach Kigali auszuwandern, während andere ihre Häuser verließen. Während das volle Ausmaß des Ausbruchs und der Erdbeben noch zu bestimmen ist, wurden mindestens 32 Menschen als tot bestätigt und etwa 170 Kinder als vermisst gemeldet.

Unicef ​​hat Zentren für unbegleitete Kinder eingerichtet.

< Nach Angaben des UNHCR hat Ruanda beim Ausbruch des Vulkans zwischen 7.000 und 8.000 Flüchtlinge aufgenommen, einige von ihnen sind jedoch am Sonntagmorgen zurückgekehrt. Aber als das seismische Zittern stärker wurde, flohen mehr Kongolesen aus Goma. UNHCR meldete zwischen Dienstagmorgen und Mittwoch 400 Neuankömmlinge in Rubavu.

Elise Vilechalane, Leiterin Kommunikation bei UNHCR, teilte The EastAfrican am vergangenen Mittwoch mit, dass die UNO in Partnerschaft mit ruandischen Behörden versorgten die Flüchtlinge mit Nahrung und anderen Grundnahrungsmitteln.

Vorbereitungen

„Wir haben ein Lager aufgebaut und die Grundnahrungsmittel bereitgestellt. Ruanda verfügte bereits über einen Notfallplan“, sagte Frau Vilechalane.

Der ruandische Minister für Kommunalverwaltung Jean Marie Vianey Gatabazi sagte den Medien, dass die Regierung zusammen mit dem UNHCR und anderen Partnern bereit sei, die die ankommenden Flüchtlinge. Das UNHCR plant außerdem, neben Handwascheinrichtungen Gesichtsmasken an die Flüchtlinge zu verteilen, um Covid-19-Infektionen zu minimieren.

Die kongolesische Regierung entsandte eine Delegation von sieben Ministern, um zu sehen, wie die vom Vulkan betroffenen Menschen dies tun könnten unterstützt werden. Ohne Strom und Trinkwasser sind die Einwohner von Goma einer weiteren Gefahr ausgesetzt: Das Wasser aus dem Kivu-See ist aufgrund giftiger Gase und anderer Verunreinigungen riskant zu nutzen.

Es ist auch eine Herausforderung, Hilfe für Goma zu erhalten Ein 1.700 Meter langer Abschnitt der Straße in die Stadt war mit Lava bedeckt. Etwa 200 mit Waren beladene Lastwagen blieben letzte Woche in der Stadt Rutshuru, etwa 70 km von Goma entfernt, gestrandet. Die Mission der Vereinten Nationen zur Stabilisierung des Kongo beobachtet die Entwicklungen weiterhin „genau“, während Zivil- und Militäringenieure das von der Katastrophe betroffene Gebiet inspizieren, um das Ausmaß der Schäden einzuschätzen.

Der kongolesische Minister Nicolas Kazadi ( Finanzen) und José Mpanda (Wissenschaftliche Forschung) haben die Finanzierung des Observatoriums zugesagt, damit es funktionsfähig wird.

In einigen Bereichen gibt es jedoch einen Silberstreifen für Hotelbetreiber. Der Ostafrikaner hat erfahren, dass Serena Rubavu und Kigali von Kongolesen ausgebucht waren, die vor der tickenden Bombe von Goma geflohen sind.

Bericht von Rupi Mangat, Patrick Ilunga, Moses K Gahigi, Cyril Ndegeya und Ange Iliza